Stability AI获8000万美元输血!前Facebook总裁注资,新CEO走马上任

科技动态 2024-06-27 10:08 阅读:5

Stability AI获8000万美元输血!前Facebook总裁注资,新CEO走马上任 第1张智东西编译 罗添瑾编辑 李水青

智东西6月26日消息,据华尔街日报报道,前Facebook总裁肖恩·帕克以及其他的投资者近期承诺将共同注资8000万美元收购Stability AI,并任命前Weta FX负责人普雷姆·阿卡拉朱为新任CEO,以重振公司并推动其商业化发展。

Stability AI成立于2019年,总部位于英国伦敦,是一家专注于图像生成技术的初创公司。2022年该公司发布了号称最强文本生成图片的模型Stable Diffusion,并在2023年获得800万美元的营收。但据知情人士透露,Stability AI在2024年第一季度亏损超过3000万美元,多位高层人员流失,债台高筑。

一、投资者免除公司债务,解决Stability AI商业困境

据知情人士透露,包括前谷歌首席执行官埃瑞克·施密特和伦敦Stability AI早期支持者在内的投资集团已经与供应商达成协议,免除Stability AI约1亿美元的欠款。这些投资者还谈判达成协议,让这家初创公司免除3亿美元的未来债务,这些债务主要用于支付给云计算提供商。

此次资本重组旨在为Stability AI带来新生。Stable Diffusion是Stability AI发布的一种图像生成工具,与OpenAI的DALL-E和初创公司Midjourney竞争。Stability AI在2022年底通过一轮融资筹集了1.01亿美元,当时其估值为10亿美元,但此后在围绕其技术建立商业模式方面遇到了困难。这项技术是开源工具,其他公司可以免费使用。据知情人士透露,Stability AI在过去一年中与投资者洽谈过更多的融资,但未能达成协议。

尽管存在问题,但Parker称,公司的核心技术仍然受欢迎,这让他相信公司能够在财务上取得成功。

“这些业务挑战都是我们知道如何解决的问题。”他说。

Stability AI获8000万美元输血!前Facebook总裁注资,新CEO走马上任 第2张

▲Facebook前总裁肖恩·帕克

Parker将成为Stability AI董事会执行主席,他拒绝就新投资后公司的估值发表评论。

许多生成式人工智能初创公司在从投资者那里筹集了大量资金后,正在努力开发可行的商业模式。他们的困境在硅谷引发了人们对该行业发生洗牌的可能性的质疑。虽然投资者普遍认为AI将改变全球经济,但他们越来越多地表示,许多资金充足的初创公司可能无法产生足够的收入来维持运营。

二、新CEO走马上任:当务之急是新的商业计划

在投资者压力下,Stability AI联合创始人埃马德·莫斯塔克于3月辞去CEO职务。知情人士透露,在Mostaque的领导下,一系列高知名度的员工离职。公司还未能支付不断增加的账单,包括对AI行业至关重要的计算资源。

仍持有Stability AI股份的Mostaque称,他专注于技术,并将业务事务留给其他高级管理人员处理。

“我雇用了资历深厚的人,并将业务和其他职能委托给这些成熟的领导者。”他说。“作为一个处于高速增长行业中的高速增长公司,有些表现出色,有些则未能成功,也无法实现目标,要么离开,要么被解雇。”

投资者集团任命了一位新CEO:普雷姆·阿卡拉朱(Prem Akkaraju),他曾领导《阿凡达》和《复仇者联盟:终局之战》背后的视觉效果公司Weta FX。

The Information此前报道,Parker参与了新一轮投资。

Akkaraju也参与了资金的投入,他说:“Stability有着巨大的影响力和分发能力,我们认为这很难重建。”他表示,未来三个月的首要计划是制定一项商业计划。

三、探索商业模式转型,视频生成或是新的增长点

Parker和Akkaraju表示,Stability AI将继续为研究人员和许多其他开发人员免费提供开源模型,但他们相信可以向使用其技术构建产品的大公司提供这些模型的付费版本。Stability AI还可以出售帮助开发人员整合其技术的工具。

“显然,这些都是你可以对模型收费的地方。”Parker说。

Akkaraju表示,拥有视频生成工具的Stability AI也可以开始吸引好莱坞的制片人和工作室,在这一领域,他在视觉效果方面的工作经验可能会很有价值。

本轮投资者包括Greycroft、O’Shaughnessy Ventures和Robert Nelsen,后者是一家生物技术投资者,主要因资助消除疾病项目而闻名。先前的投资者Coatue Management、Lightspeed Venture Partners和Ashton Kutcher的Sound Ventures也投入了资金。

结语:资本重组之后,Stability能否打破困境?

随着新的资本注入和管理层变动,Stability AI迎来了新的发展机遇。通过引入有经验的新领导团队,并探索新的商业模式,该公司有望克服当前的挑战,实现财务稳定和业务增长。

在视频生成领域,有Prem Akkaraju丰富履历的加持,Stability AI或许能破局而出,凭借自身视频生成工具的成熟从而得到更大规模的应用。

在这场竞争激烈的AI角逐赛中,各家企业在钻研技术创新的同时,产品商业化的落地和市场扩展也至关重要。