哈勃望远镜捕捉到原恒星改变星云的过程

科技动态 2024-06-27 12:58 阅读:4

新华社华盛顿6月26日电 美国航天局哈勃任务团队近日发布公报说,哈勃空间望远镜拍摄到的一张图像捕捉到原恒星改变星云的过程,有助于揭示恒星的生命周期及其对周围分子云的影响。据公报介绍,这个被命名为RCW 7的星云位于与地球相距超过5300光年的船尾座。星云富含形成新恒星所需的原料。在引力作用下,星云的一部分坍缩,然后聚结形成非常年轻、正在生长的恒星,即原恒星。这些原恒星周围仍然环绕着剩余气体和尘埃组成的旋转盘。任务团队利用哈勃望远镜近红外广角相机拍摄到的是一个大质量原恒星双星系统,被命名为IRAS 07299-1651。从图像顶部的卷曲云层看,这一双星系统自身仍包裹在发光的气体茧中。大质量原恒星双星系统释放出强烈的电离辐射和猛烈的恒星风,将RCW 7星云周围变成了电离氢区。电离氢区充满了氢离子,来自原恒星的紫外线辐射激发了星云中的氢,致其发光,使星云呈现出柔和的粉红色光泽。公报说,电离氢区的产生标志着RCW 7星云开始结束使命。在几百万年的时间里,来自大质量恒星的辐射和风将逐渐驱散星云中的气体。星云中形成的新恒星将只吸收星云中的一小部分气体,其余气体将在整个星系中扩散,最终形成新的分子云。研究团队表示,哈勃望远镜拍摄的图像上分布着非常醒目的星际气体和尘埃,展示了恒星的诞生和演化过程。