硅谷在加深和政府的联系

科技动态 2024-06-28 16:02 阅读:7

硅谷在加深和政府的联系 第1张

硅谷通常与政治保持距离。尽管它们早期发展依赖于国防经费来生产芯片和计算机,但随着个人电脑和互联网的兴起,顶尖的科技公司大多专注于社交媒体、数字广告,不希望与政府、军队有任何联系。

风投机构也一直回避对军事和安全技术的投资,许多投资机构的出资人也会提出相关限制要求,按 Lux Capital 联合创始人乔什·沃尔夫的说法,“自 2000 年初开始,人们就认为是禁忌”。

现在在诸多因素左右下,硅谷对 “正确之事” 的价值判断有了偏移。它们开始走近政府。

最近,由 VR 头显 Oculus 创始人帕尔默·拉奇创办的边境监视技术公司 Anduril,即将完成 15 亿美元的新融资,预计投后估值达 140 亿美元。据媒体援引知情人士,投资者对这轮融资表现出极大兴趣,计划投资 50 亿美元,公司最终选择 15 亿美元,但不妨碍这依然是今年非人工智能领域规模最大的融资之一。

Anduril 此前已与美国国防部、国土安全部合作,在去年获得了美国特种作战司令部近 10 亿美元的合同。

2021 年,微软与美国陆军签订 220 亿美元的合同,为军方提供 HoloLens AR 头显,用于模拟训练战斗。2022 年,Google 母公司、亚马逊、微软和甲骨文共同获得美国国防部 90 亿美元的云计算合同,为其提供全球范围内的安全云服务。2018 年 Google 曾因价值观不符退出该项目的竞标,但在 2021 年重新招标时选择了参加。

与政府联系更紧密的是马斯克的 SpaceX。2005 年起 SpaceX 已陆续与美国国防部、航空航天局签订数十亿美元的合同。6 月 26 日,SpaceX 刚刚获得 NASA 8.43 亿美元的订单,用于建造国际空间站退役的 “脱轨飞行器”。

风投机构对航空航天、国防科技领域初创公司的关注也在增加。硅谷风投机构 a16z 尤为积极,创立了美国活力基金,专门投资航空航天、国防等领域的初创公司,包括 SpaceX、Anduril、AI 先导防御技术公司 Shield AI 等。今年 4 月,a16z 新筹集的 72 亿美元中有 6 亿美元分配给了美国活力基金。

据 PitchBook 数据,美国对这类初创公司的投资从 2017 年的 77 亿美元增加到了 2023 年的 324 亿美元。截至目前,美国至少有 6 家国防科技公司估值超 10 亿美元,成为独角兽公司。

美国政府也在积极寻求与科技公司的合作。过去初创企业往往难以进入国防市场,因为该领域长期由五大军事巨头控制。2015 年,美国国防部成立创新部门,负责与初创公司合作,截至今年 4 月,已与包括 Anduril、Shield AI 在内的初创公司签订了 62 份价值 55 亿美元的合同。

人工智能的快速发展被认为将进一步促进硅谷和美国政府之间的合作,巴菲特就曾将人工智能比作 20 世纪的原子弹。本月中旬,OpenAI 已邀请美国国安局前局长、退役陆军将军保罗·仲宗根加入董事会。