锂矿开采迎来革命性变革?IBAT首次实现新型锂提取技术商业化

科技动态 2024-07-11 18:53 阅读:13

对能源转型至关重要的金属——锂,开采技术已出现重大突破。通过直接锂提取技术,锂的产能有望较目前翻倍增长。

据媒体周四报道,国际电池金属公司 (IBAT) 已在美国犹他州一座属于美国镁业 (US Magnesium) 的锂矿,成功实现了DLE技术的商业化应用,预计年产能将接近5000吨。这一突破预计将为电动汽车电池金属带来更便宜、更快速的锂供应。

传统上,锂开采方法通常是将盐水抽到表面让水蒸发掉,再让锂盐浓缩到可以过滤提取,耗时12到18个月,且需要浪费大量水资源,还会留下大量废弃物。

而DLE技术则可以直接从盐水中提取锂,利用吸附法、离子交换法、膜分离法或溶剂萃取法,让盐水流经某种锂吸附材料,再经淋洗剂脱析出碳酸锂或氢氧化锂。通过DLE技术,锂采收率最高可超过90%,而按照传统的蒸发法采收率仅有约50%,且耗费的时间也大大缩短。

根据咨询公司麦肯锡,DLE技术能够实现:

随着DLE技术在商业规模上得到验证,IBAT实际上已经击败了标准锂业、SLB、力拓、Eramet等竞争对手,成为首家实现商用DLE的公司。

分析人士认为,在未来十年内,DLE将发展成为一个年收入100亿美元的产业,通过提高锂生产的速度和效率来服务电动汽车制造商等客户。高盛认为,DLE对锂矿开采的变革性影响,堪比页岩开采技术对美国石油生产的推动作用。

美国镁业总裁Ron Thayer表示,他选择IBAT的工艺是因为其可移动性以及IBAT工艺使用的吸附材料类型。美国镁业已经开始销售使用IBAT技术生产的锂,并向IBAT支付专利使用费。

IBAT的DLE设施旨在回收98%以上的使用水。这一点在犹他州尤为重要,因为该州去年收紧了从大盐湖提水的规定,一些矿商如Compass Minerals被迫放弃了其锂计划。

随着DLE技术的商业化,全球锂供应格局可能面临重大变革。这不仅将影响电动汽车和清洁能源行业的发展,还可能重塑相关国家和地区的经济结构。

然而,挑战依然存在,包括如何在不同化学成分的盐水中保持提取效率,以及如何在价格波动的市场中保持竞争力。未来,随着更多公司进入这一领域,DLE技术的进一步优化和规模化应用将是行业关注的焦点。